Electrocution de TOPSY, Luna Park, Coney Island 1903

Topsy l’éléphante exécutée par électrocution !

Topsy l’éléphante est née quelque part en Asie vers 1875. C’était une éléphante apprivoisée qui faisait partie du Cirque de Forepaugh au Luna Park de Coney Island.

Ayant tué trois hommes au fil des années (y compris un dresseur qui avait essayé de lui faire manger une cigarette allumée), Topsy était considérée par ses propriétaires comme dangereuse. Elle fut donc condamnée à être électrocutée le 4 janvier 1903.
Elle fut exécutée, constituant l’une des premières victimes de la chaise électrique, qui continue toujours à fonctionner aux USA à l’usage exclusif des humains.

Quelques années auparavant, elle avait été la grande vedette des spectacles du Cirque de Forepaugh, où ses numéros d’équilibre sur une seule patte faisaient merveille, au prix bien sûr de la terrible arthrose que provoque inévitablement ce genre d’exercices  et de la mauvaise humeur que suscitent ces douleurs !

On estimait en effet que Topsy avait un très mauvais caractère. Pire encore, cette malheureuse éléphante, dont la triste existence vaut bien un roman de Charles Dickens, fut considérée comme extrêmement dangereuse, dès le jour où elle tua trois hommes lors d’un terrible coup de colère.
Ce drame avait été provoqué lorsqu’un crétin de dresseur ivre lui offrit en guise de nourriture une cigarette allumée !

La souffrance l’avait rendue folle. La pauvre Topsy n’avait commis aucun crime véritable : en devenant agressive, elle tentait simplement d’imposer son propre point de vue, de manifester sa souffrance, sa colère et son désarroi.

L’Humain lui répondit en retour par l’une de plus fulgurantes mises à mort qu’ait jamais eu à subir un animal non-humain.

L’inventeur Thomas Edison filma l’exécution. Il sortit le film une année plus tard sous le titre Electrocuting an Elephant (Électrocutant un Éléphant).

On avait d’abord l’intention de la tuer par pendaison. Cependant, la Société protectrice des animaux protesta contre cette idée, et l’on dût penser à autre chose. Edison proposa alors l’électrocution par courant alternatif, qui était utilisé pour la chaise électrique chez les humains depuis 1890.

Pour rendre l’exécution plus efficace, on fit manger à Topsy des carottes mélangées à 460 grains de cyanure de potassium avant que le courant de 6 600 volts ne soit envoyé à travers son corps. Topsy mourut en quelques secondes.

Environ 1 500 personnes assistèrent à l’évènement, et le film d’Edison fut vu par de nombreuses personnes à travers les États-Unis.

Le 20 juillet 2003, on construisit un bâtiment mémoriel pour Topsy dans le musée de Coney Island.

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